第四章 矿洞调查(其一)

第二天早上,阿尔弗雷德等人按照原计划上山,来到了废弃矿洞的入口。


时间是中午前。天气也很好,应该不会突然变天。


拿着村子里提供的地图对照着地形前进,时间还算充裕。


「什么都没有」


三名冒险者中最年长的男人说道。五个人现在正躲在草丛里,监视着矿洞的入口。


「猎物在矿洞里面,或者在附近的其他的什么地方」


「有可能早就已经离开这附近了」


根据一个冒险家的直觉,他认为敌人恐怕已经不在这里了。


既然已经袭击了冒险者,谁都能预料到接下来会有自己这样的讨伐者聚集在这个洞窟附近。如果对手是野兽则另说,但像芙莱德丽卡这样的魔导师,不可能会对野兽有所疏忽。


确实,与芙莱德丽卡同行的两个人虽然比门外汉强不了多少,但对付区区几只野兽还是没问题的。


既然如此,对方应该是山贼吧。如果是这样的话,对方一般会放弃营地,转移到别的地方去。


以上就是在场众人讨论的结果。


接下来就是调查废弃的矿洞,寻找能指明山贼去向的线索。


总之,今天要做的事就是这些吧。


之所以在入口监视,是因为如果那伙山贼的警戒性不强,则还有可能逗留在这个矿洞里。


「现在要不要调查矿洞?」


「确实,反正也没什么动静。」


说完,五个人一起走出草丛。


包括阿尔弗雷德的三人担任前锋,萨提亚和另一位冒险者担任后卫。


准备了两盏灯笼,分别挂在担任前卫和后卫的冒险者的腰带上。


一名前卫借着从矿坑入口射入的光线展开地图。光看地图就知道矿洞里错综复杂,光是这一点就让人心灰意冷。


「这里又暗又潮湿......萨提亚,当心脚下啊。」


「好的......主人也要小心。」


「哈哈,放心吧。」


入口附近因为外面的光线很明亮,但矿洞里的每一寸空间都笼罩着黑暗。


没办法,毕竟这个矿洞已经荒废十多年了,油灯里的油早就燃尽了,镐头等物品被随意地丢弃在地上。


很明显,没有活人的气息,这里弥漫着废弃矿坑独有的冰冷氛围。


「有怨灵吗?」


「集中精神就没问题了,阿尔弗雷德。」


「好。」


没有拿着灯笼的阿尔弗雷德,手握着剑柄向矿洞内前进。


怨灵是一个在冒险者之间流传的词汇。所谓怨灵,就是死在这个矿洞内,没有得到安葬也没有被净化的灵魂。随着时间的流逝,它们会开始哀叹,开始诅咒生者。


它们的声音虽然没什么危害,但在这种封闭的地方会分散注意力,让人焦躁不安,久而久之会慢慢被夺走理智。所以如果一个人待在在矿洞里,就很有可能会疯掉。


在魔物时代,怨灵是让人们非常苦恼的存在。


「好,走吧。」


阿尔弗雷德确认着挂在腰间的剑,然后开口说道。萨提亚双手拿着与她娇小身躯不相称的巨大法杖,小心翼翼地走着。


五个人一言不发地在矿洞里前进。


但是,有怨灵的地方是不会住人的,难道对方不是强盗吗?


走在没有生活痕迹的矿洞里,每个人都产生了这样的疑虑。一天之内不可能探索完整个矿洞,这已经事先确认过了。


预计要探索三天时间,之前已经把这一情况通知给了村长。


如果四天之内一行人还不回村,则说明他们发生了不测,那时就请求王都的骑士团前来救援。


芙莱德丽卡一行人暂且不提,自己的小队正在全面警戒,如果有哪个家伙认为偷袭能够得手的话,就未免太瞧不起冒险者这个职业了。


「这里也什么都没有吗?」


从走进矿洞开始已经过了多久呢?


看不见太阳,时间感在这个蜿蜒的空间里变得越来越模糊。虽然冒险者早就习惯了这种状况,但还是让人感觉不舒服。


对细微的声响越来越敏感,感官变得越来越尖锐。


而且怨灵的呻吟让问题变得更加严重。怨灵以生者的恐惧为食粮。


像阿尔弗雷德这样的冒险者在黑暗中精神都被逼迫到绝境,无声无息地......神志一点一点被打乱,连本人都注意不到。


只要集中精神就能避免这种问题,但长时间在这种地方行走,没人会一直注意自己的状态。


怨灵不能用剑斩杀,普通的魔法也收效甚微。


除了神官们使用的堪称『神之奇迹』的神圣魔法外,其他的魔法都对怨灵不起作用,是很棘手的存在。


「虽然提灯里的油还够,但要不要先回去休息一下?」


「也是,要是急于行动反而受伤,那就得不偿失了。」


时间还很充裕,虽然在意芙莱德丽卡的安慰,但是如果因此连自己也搭进去的话,就没有意义了。


萨提亚虽然年龄最小,但体力尚可。


不过,她也不是那种会乱来的性格。


「那我们回去吧,萨提亚。」


「好的。」


萨提亚点点头回应主人的话,转身迈开坚实的步伐。


走在漆黑的洞穴中,萨提亚黑色的长袍与黑暗重叠在一起,她的身影在灯光中若隐若现,但她的银发即使在黑暗中也闪烁着淡淡的光芒。


萨提亚的容貌和气质就像一个洋娃娃,即使在废弃的矿洞中,她的身影也熠熠生辉。


男人们看到她的样子,敏感的神经都逐渐变得舒缓。拥有可爱容貌的萨提亚,在这个场合是天使般治愈的存在。


就这样沿着来时的路往回走,终于离开了矿洞。


一直走在昏暗的矿洞里,户外的太阳刺眼得让人不禁眯起眼睛,所以只好用手遮住太阳,直到眼睛适应了阳光。


「差不多到中午了。」


「吃过午饭后再探索吧。」


没有人有异议。一行人将肉干和从村庄里带来的面包作为午饭,饱餐了一顿。


虽然对废弃矿坑的探索才刚刚开始,但五个人的内心深处都抱着乐观的态度。


那是因为废弃矿洞里没有人生活过的痕迹,至少目前为止还没有。


或许是刚从空气浑浊的矿洞里出来的缘故,男人们变得比平时更加饶舌了。


萨提亚则一边吃着面包,一边看着天空发呆。


照这样下去,不出意外的话三天之内就能结束对矿洞的探索了。


此时,在场的每个人都这么认为。

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